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Les Misérables

ACTIVITÉ : LES MISÉRABLES

I. Un roman de Victor Hugo
1. Courte biographie : *Pré-lecture : Demandez à vos élèves s’ils savent qui est Victor Hugo et s’ils ont déjà entendu parler de lui. Si oui, dites-leur de citer quelques unes de ses œuvres (vous pouvez leur donner un indice en disant que l’un de ses romans, qui met en scène un bossu, a été adapté en dessin animé par Disney…).
*Lecture : Vos élèves vont lire cette courte biographie de Victor Hugo puis répondre par deux aux questions suivantes :
a. Victor Hugo est né en :
a.1. 1802.
a.2. 1827.
a.3. 1885.
b. Il est né à :
b.1. Jersey.
b.2. Paris.
b.3. Besançon.
c. L’ouvrage Odes est :
c.1. une pièce de théâtre.
c.2. un roman.
c.3. un ensemble de poèmes.
d. Victor Hugo était :
d.1. réaliste.
d.2. romantique.
d.3. philosophe.
e. Il a achevé l’écriture des Misérables en :
e.1. 1862.
e.2. 1851.
e.3. 1885.
f. Victor Hugo s’était également engagé dans le domaine de :
f.1. la musique.
f.2. la religion.
f.3. la politique.
*Post-lecture : Expliquez à vos élèves que Victor Hugo était également peintre et dessinateur. Montrez-leur ces dessins et dites-leur de répondre aux questions ci-dessous :
– En général, qu’est-ce que ces dessins représentent ? Quels sont les thèmes évoqués ?
– Est-ce que vous aimez ces dessins ? Pourquoi ?
Pour plus d’informations à propos de ses dessins, cliquez ICI.
2. L’histoire : 
*Pré-lecture : Posez les questions suivantes à vos élèves :
– Selon vous, de quoi va parler ce roman ? (pour répondre à cette question, vos élèves réfléchiront à ce qu’ils ont lu dans la biographie de Hugo ou même au titre du roman)
– Quels seront les thèmes abordés ?
*Lecture : Vos élèves vont lire ce résumé puis entourer la bonne réponse :
a. Monseigneur Myriel refuse d’accueillir Jean Valjean. V/F (faux, il lui offre l’asile)
b. Fantine est la fille de Cosette. V/F (faux, c’est le contraire !)
c. Javert pense que Valjean est la même personne que Monsieur Madeleine. V/F (vrai)
d. Les Thénardier sont des gens très gentils. V/F (faux ! ils sont cruels et cupides !)
e. Marius est un jeune homme amoureux de Cosette. V/F (vrai !)
f. Jean Valjean sauve Javert. V/F (vrai)
*Post-lecture : Par deux ou trois, vos élèves vont répondre aux questions qui suivent :
– D’après ce court résumé, comment est-ce que Victor Hugo conçoit la nature humaine et la société en général ?
– Selon vous, quelles valeurs est-ce que Valjean représente ? Et Javert ? Et les Thénardier ?
– Est-ce que notre société a beaucoup changé par rapport à cette époque ou est-ce qu’elle est restée similaire ? Pourquoi ?
3. Les personnages : 
*Pré-lecture : Montrez cette image à vos élèves et demandez-leur de la décrire en détails. Ensuite, posez-leur les questions suivantes :
– Selon vous, à quelle classe de la société est-ce que cette petite fille appartient ?
– De façon plus globale, qu’est-ce qu’elle représente ?
*Lecture : Vos élèves vont lire cette brève description des personnages principaux puis ils répondront par deux aux questions suivantes :
a. Pourquoi est-ce que Jean Valjean a été condamné au bagne ? (il a volé un pain)
b. Qui est Tholomyés ? (un étudiant qui a séduit Fantine et qui est le père de Cosette)
c. Quel est le rapport entre les Thénardier et Cosette ? (les Thénardier ont recueilli Cosette et l’exploitent)
d. Que représente Gavroche ? (il incarne la misère de certains enfants livrés à eux-mêmes dans les rues de Paris)
e. Quel métier est-ce que Javert exerce ? (il fait partie de la police)
*Post-lecture : Proposez à vos élèves de rechercher d’autres illustrations signées par Bayard et de les analyser de la même façon qu’avec celle de Cosette puis de les comparer aux descriptions des personnages.
Voici quelques sites où ils pourront trouver ses illustrations : Gavroche ; Valjean et Fantine ;Thénardier et Valjean ; Valjean.

II. Contexte historique : la situation politique et sociale en France de 1815 à 1832
1. Petit bilan sur l’instabilité politique : *Pré-lecture : Demandez à vos élèves quand a eu lieu la célèbre Révolution française (14 juillet 1789) et à quoi cette dernière a servi. Parlez des événements cruciaux (la prise de la prison de la Bastille, par exemple) et de l’impact de cette révolution sur la société française de l’époque. Ensuite, demandez-leur quel régime a suivi cette grande révolution.
*Lecture : Par deux, vos élèves vont lire cette petite synthèse puis ils répondront aux questions ci-dessous :
a. Le Consulat est une époque extrêmement révolutionnaire. V/F (faux, elle marque au contraire la fin des révolutions initiées dès 1789)
b. A partir de 1815, Napoléon I au pouvoir. V/F (faux, de 1815 à 1830, c’est la Restauration de la monarchie : Louis XVIII et Charles X règnent)
c. La Restauration est un régime politique en faveur du soulèvement populaire. V/F (faux, elle est anti-révolution)
d. La Monarchie de Juillet est une période relativement prospère. V/F (vrai)
e. Victor Hugo a beaucoup défendu le Second Empire. V/F (faux ! il l’a dénoncé à de nombreuses reprises et a beaucoup critiqué Napoléon III à cet égard)
*Post-lecture : Par groupes de trois ou quatre, vos élèves choisiront un régime ou une période qui les intéresse particulièrement, approfondiront leurs recherches et vous rendront un petit travail écrit de 3 pages en guise de compte-rendu.
2. Waterloo, le 18 juin 1815 : *Pré-lecture : Expliquez à vos élèves que la bataille de Waterloo est longuement mentionnée dans Les Misérables et que Hugo l’avait déjà évoquée dans“L’Expiation”, poème figurant dans le recueil des Châtiments.
*Lecture : Vos élèves vont lire cet article puis ils entoureront la bonne réponse :
a. La bataille de Waterloo opposait :
a.1. la France à la Prusse et à l’Angleterre.
a.2. la Prusse à la France et à l’Angleterre.
a.3. l’Angleterre à la France et à la Prusse.
b. Le général Duc de Wellington menait les troupes :
b.1. françaises.
b.2. anglo-hollandaises.
b.3. prussiennes.
c. La bataille a été :
c.1. plutôt courte (quelques heures).
c.2. assez longue (plusieurs heures).
c.3. extrêmement longue (des jours et des jours).
d. La France a officiellement :
d.1. abandonné.
d.2. perdu.
d.3. gagné.
e. On appelle cet événement la bataille de Waterloo à cause d(e) :
e.1. un mot écrit par Wellington.
e.2. un poème déclamé par Wellington.
e.3. une chanson interprétée par Wellington.
*Post-lecture : Expliquez à vos élèves que le Champ de Bataille de Waterloo est devenu un site historique extrêmement bien préservé que l’on peut encore visiter aujourd’hui. Montrez-leur les photos qui se trouvent sur ce site.
3. Les émeutes de 1832 :
 *Pré-lecture : Expliquez qu’en juillet 1830, il y a eu une révolution qui a destitué la Seconde Restauration et a instauré le régime de la monarchie de Juillet. En effet, pendant les « Trois Glorieuses » (27, 28 et 29 juillet 1830), le peuple parisien s’est soulevé contre le régime de Charles X qui a laissé sa place à Louis-Philippe d’Orléans proclamé « roi des Français » à la tête d’une nouvelle monarchie constitutionnelle. Après cette révolution, le calme revient…seulement en apparence. Précisez que ces événements encadrent le cinquième chapitre des Misérables et sont déterminants pour la vie de certains personnages.
*Lecture : Vos élèves vont lire ce texte sur le 5 juin 1832 puis ils répondront par deux aux questions ci-après :
a. Qui a déclenché une manifestation ? (les Républicains)
b. Qu’est-ce qui se passe sur le pont d’Austerlitz ? (une émeute se déclenche et oppose les Républicains à la garde nationale)
c. Qui est Casimir Perrier ? (l’ancien chef du gouvernement qui vient de mourir)
d. Comment se conclut cette bataille ? (il y a beaucoup de morts et les Républicains doivent abandonner)
*Post-lecture : Posez les questions suivantes à vos élèves :
– Pourquoi, selon vous, est-ce que Hugo insiste sur cet événement tragique ?
Faites écouter cette chanson racontant la mort de Gavroche sur les barricades à vos élèves.
– Que symbolise la mort de Gavroche sur les barricades ? Quel est le message de Victor Hugo ?


III. La comédie musicale « Les Misérables »
1. Les auteurs-compositeurs : *Pré-lecture :Expliquez à vos élèves que la version originale de cette comédie musicale est française et qu’elle a été écrite par Alain Boublil et Jean-Marc Natel, et composée par Claude-Michel Schönberg. Malheureusement, nous ne disposons pas de la biographie de Natel, donc nous nous focaliserons sur Boublil et Schönberg.
*Lecture : Vous allez diviser votre classe en deux : une moitié lira la biographie de Claude-Michel Schönberg ; l’autre moitié lira la biographie Alain Boublil. Ensuite, chaque élève répondra de façon individuelle aux questions suivantes à propos de Schönberg ou de Boublil.
a. Quand et où est-ce que votre auteur/compositeur est-il né ?
b. Comment a débuté la carrière de votre auteur/compositeur ?
c. Comment Schönberg et Boublil se sont-ils rencontrés ?
d. Qu’est-ce qu’il a écrit ou composé de célèbre ?
e. Avec quels artistes célèbres a-t-il travaillé ?
*Post-lecture : Maintenant, les élèves se mettront par groupe de deux de sorte à avoir un expert sur Schönberg et un expert sur Boublil. L’expert présentera l’auteur à son camarade et vice et versa.
2. L’adaptation anglophone: 
*Pré-lecture : Vos élèves vont lire la partie « Origine et présentation » de cet article puis ils répondront aux questions ci-dessous :
a. Qu’est-ce que « La Révolution française » ? (c’est la première comédie musicale française qui a été écrite et composée par Schönberg et Boublil)
b. Qui a réalisé le spectacle des « Misérables » pour la première fois ? (Robert Hossein)
c. Dans quel pays est-ce que la comédie musicale « Les Misérables » a été jouée pour la première fois ? (en Angleterre)
d. Combien de temps est-ce que « Les Mis » sont restés à Broadway ? (18 ans)
*Post-lecture : Maintenant, montrez-leur cette vidéo du spectacle français dans les années 1980 puis cette autre bande-annonce (déjà citée dans l’introduction – section actualité) qui présente la version anglophone du spectacle qui se joue aujourd’hui. Demandez à vos élèves de dire quelles sont les différences et les ressemblances entre ces deux versions et de dire en quoi le spectacle a beaucoup évolué.
3. Suggestion d’activité : Par groupes de 3 ou 4, vos élèves vont choisir une chanson du spectacle français des « Misérables » (ils pourront la trouver sur ce site) et trouveront sa version anglophone. Ensuite, ils feront une petite présentation devant la classe en traitant des points suivants après avoir montré le clip ou fait écouter la chanson (elles sont toutes disponibles sur youtube.fr) :
– Par quel personnage est-ce que cette chanson est interprétée ?
– Quel message est-ce qu’elle transmet ? Dans quel but ?
– Quelles sont les ressemblances et les différences entre la version française et la version anglaise ?
– Quelle version est-ce que vous préférez ? Pourquoi ?
N’hésitez pas à proposer de chanter une de ces chansons tous ensemble à la fin du cours !


Autres liens utiles :
– Le site officiel de la comédie musicale Les Mis.
– Le site du Groupe Hugo (conférences, articles littéraires, etc…).
– Un dossier complet disponible en ligne sur le roman de Victor Hugo.

*Petite suggestion : Vous pouvez également envisager d’étudier avec vos élèves le romanNotre-Dame-de-Paris écrit par Victor Hugo et de le comparer à ses différentes adaptations : il existe une comédie musicale, écrite par Luc Plamondon et composée par Richard Cocciante, ainsi que le dessin animé produit par Disney et de nombreuses adaptations cinématographiques.

Pour les niveaux débutants/intermédiaires, vous pourriez montrer le dessin animé « Le Bossu de Notre-Dame » et la comédie musicale « Notre-Dame-de-Paris » à vos étudiants et leur demander de les comparer à l’aide des questions qui suivent (les réponses sont indiquées en italique) :

 

Dessin animé Disney
« Le Bossu de Notre-Dame »

Comédie musicale
« Notre-Dame-de-Paris »

a. Comment commence l’histoire ? – Clopin raconte l’histoire à des enfants.
– On découvre les origines de Quasimodo : sa mère était une gitane et elle est morte sur le parvis de Notre-Dame à cause de Frollo. Ce dernier voulait jeter Quasimodo dans un puits mais il le recueille à cause d’un prêtre qui lui ordonne d’arrêter ce massacre.
– Quasimodo participe à la fête des Fous.
 Le poète Pierre Gringoire va raconter l’histoire.
– Les sans-papiers sont chassés par Frollo.
– Il y a la fête des Fous à laquelle Quasimodo va participer.
b. De quelle manière est-ce que Frollo est décrit ? Est-il gentil ? méchant ? – il est cruel et sans pitié.
– il domine complètement Quasimodo et le maltraite.
– il tombe sous le charme d’Esmeralda.
– il est cruel et sans pitié.
– il domine complètement Quasimodo et le maltraite.
– il tombe sous le charme d’Esmeralda.
MAIS on insiste davantage sur son humanité que dans le film Disney. Et il recueille Quasimodo de son propre gré.
c. Est-ce qu’il y a des animaux ou des créatures fantastiques ? Lesquelles ? – les trois gargouilles : Victor ; Hugo et Laverne (notez que deux gargouilles portent les noms et prénoms de l’auteur !)
– la chèvre Djali
– il n’y a aucun animal
d. Que se passe-t-il lors de la fête des Fous ? – Quasimodo est mis à la roue et Esmeralda le libère de ses chaînes.
– Il rentre ensuite à la cathédrale en suivant Frollo.
– Quasimodo est mis à la roue et Esmeralda lui apporte à boire.
e. Quels personnages se marient ou sont déjà mariés ? – aucun personnage n’est marié. – Esmeralda se marie à Pierre Gringoire pour le sauver à la Cour des Miracles
– Phoebus est fiancé à Fleur-de-Lys
f. Pourquoi est-ce qu’Esmeralda va se retrouver emprisonnée? – elle se retrouve enfermée dans la cathédrale parce que les gardes de Frollo l’attendent à l’extérieur. – Esmeralda est accusée d’avoir poignardé Phoebus alors que c’est Frollo qui a commis ce crime.
– Ensuite, Quasimodo l’enlève et l’emmène dans la cathédrale pour qu’elle bénéficie du droit d’asile.
g. Comment se comporte Phoebus ? Est-ce un héros ? un méchant ? Comment est-ce qu’il agit par rapport à Frollo ? – Il est courageux et héroïque.
– Il tombe immédiatement amoureux d’Esmeralda et l’aide dès qu’il le peut.
– Il prend le parti des gitans et désobéit à Frollo.
 – C’est un courageux soldat mais il est partagé entre son amour pour Fleur-de-Lys et pour Esmeralda.
– Il obéit à Frollo.
h. Quel est le rapport entre Quasimodo et Esmeralda ?  – Au début, Quasimodo est amoureux d’Esmeralda mais il se rend compte qu’elle aime Phoebus.
– Il se conduit comme un frère avec elle et la protège à tout prix.
– Il est d’abord jaloux de Phoebus puis s’allie avec lui pour sauver Esmeralda.
– Jusqu’au bout, Quasimodo aimera Esmeralda de tout son cœur. Malheureusement, elle ne l’aime pas et le considère comme un ami.
– Il est jaloux de Phoebus et le considère comme un ennemi jusqu’à la fin.
i. Comment se termine cette histoire ? – Frollo tombe de la cathédrale et meurt.
– Esmeralda et Phoebus sont sauvés et peuvent enfin vivre leur amour.
– Quasimodo est accepté par le peuple.
– Quasimodo tue Frollo en le précipitant du haut de la cathédrale.
– Esmeralda est pendue.
– Quasimodo meurt de chagrin après la mort d’Esmeralda.

Questions d’expansion :
a. Que pensez-vous de l’adaptation de Disney ? Est-ce une bonne adaptation ou est-ce trop éloigné de l’histoire originale ? Que pensez-vous de la fin ? Est-ce une bonne idée d’avoir modifié l’intrigue afin d’obtenir une fin heureuse ? Pourquoi ?
b. En général, que pensez-vous des dessins animés produits par Disney ? Quels messages transmettent-ils aux spectateurs et plus particulièrement aux enfants ? Est-ce que vous pensez que c’est une bonne chose ? Pourquoi ? Si vous aviez des enfants, est-ce que vous leur montreriez ces films ? Pourquoi ?
c. Selon vous, est-ce possible de faire une adaptation Disney des Misérables et est-ce que cela intéresserait le public ? Quel genre de public ? Pourquoi ?
d. Imaginez comment Disney adapterait le scénario des Misérables : dressez une liste des possibles modifications et des suppressions. Ensuite, discutez-en tous ensemble et justifiez vos réponses.