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*De nos lecteurs : Activités pédagogiques proposées par Deborah Johnson-Bousquet

Nature and the Environment: A Unit for French IV High School Students

Part of the role of language teachers is to encourage students to become global citizens. This goal can be accomplished through communicative language activities which allow students to communicate and reflect on their personal circumstances, to consider the viewpoint of target cultures through the use of authentic texts, literature and video and to interact directly with native speakers on various topics. With issues such as climate change, deforestation, pollution and biodiversity at the forefront of international debate, the foreign language classroom provides an optimal setting for reflection and discussion on nature, environmental concerns, efforts and mitigation.
I have developed a series of instructional activities on nature and the environment intended for high school students studying fourth-year French. The unit incorporates authentic texts, literature and video and includes interpersonal, interpretive and presentational modes of communication. Throughout the unit, students keep a “Journal de la nature” where they record their personal reflections on given topics. These writing prompts are intended to elicit a variety of types of writing: observation, creative, factual and opinion.

Day 1 :

•  Word Association Activity: We will begin the unit by using a word association activity. The goal of this activity is to introduce the theme, motivate students affectively and to explore vocabulary that will be useful throughout the unit. Students will express what first comes to mind when they hear the word “la nature” and “l’environnement”.

•  Sensations: Students will then see various pictures of nature on power point slides. For each slide, students are asked to imagine that they are in front of a specific landscape. They are asked to describe what they see, hear, smell and feel (Imaginez que vous êtes devant ce paysage. Qu’est-ce que vous voyez? Qu’est-ce que vous entendez? Qu’est-ce que vous sentez? Que ressentez-vous? Quelles émotions éprouvez-vous?)

After discussing the slides, students will be provided with a reference sheet on which to take notes of words or expressions that may help them describe nature and the environment in future activities. For this activity, we will consider items under the categories of “la nature et les phénomènes naturels” (see Appendix 1).

•  Song : L’Hymne de nos campagnes (Tryo, 1998, see Appendix 2). We will further our exploration of the theme of nature and the environment through music. Students will first watch the video clip of “L’Hymne de nos campagnes” by the popular contemporary French reggae group Tryo. They will be asked to describe what images they saw and what words they were able to understand. They will then listen to the song again, transcribing specific vocabulary items referring to nature. We will then discuss the lyrics as a class. To analyze the meaning of the song and the role of nature as escape, life and renewal, students in pairs will discuss answers to the questions on the handout.

•  Tryo, un groupe « écolo » – see Appendix 3. Students will analyze authentic graphs and charts to understand the measures that Tryo has taken to reduce their carbon footprint. They will compare carbon emissions for Tryo’s concert tour 2008 to those of the American group “Radiohead” and the Québecois group “Les Cowboys Fringants”. Students will offer possible hypotheses to explain the differences in findings. They will look at Tryo’s 2008 tour and analyze what modes of transportation concertgoers took to and from concerts in eight French cities. They will compare the results of Avignon to Paris and Marseille to Nancy . They will also look at other forms of energy consumption for the tour (transportation for the band, lodging, food and drink, advertising, and technical equipment). They will discuss and evaluate Tryo’s plan of action to reduce their energy consumption and environmental impact.

This activity enables students to use authentic materials to make cross-cultural comparisons, to learn about and evaluate initiatives to reduce carbon emissions, and to use a variety of language functions.

Homework : Journal entry #1 (Description) : Observations. Asseyez-vous dans votre jardin, dans un parc, dans la campagne ou près de la rivière. Regardez le paysage et écoutez les sons de la nature. Qu’est-ce que vous voyez? Qu’est-ce que vous entendez? Qu’est-ce que vous sentez? Quels signes annonçant le printemps pouvez-vous observer? Comment vous sentez-vous dans cet environnement? Écrivez une demi-page en français. Sur cette page, vous pouvez également, si vous en avez envie, inclure des dessins avec des labels descriptifs en français.

Days 2 and 3 :

•  Le Monde francophone: As a warm-up, students will view a map of the French-speaking world and will give the names of various locations.

•  Music clips from the French-speaking world. In an effort to understand the global concern for environmental issues, students will watch and listen to music clips (Appendix 4) from various French-speaking countries or regions with themes related to nature and the environment. Songs are from France, Québec, Tahiti, Cameroun and La Réunion. The criteria for song selection was the extent to which themes of nature or the environment were conveyed, the clarity of the song’s message, the group or singer’s country or region of origin, and whether or not students would be able to generally understand and enjoy the song. In order to appeal to a wide array of musical tastes, variety of musical style was another important criteria for song selection. This activity will involve three modes of communication: interpretive, presentational and interpersonal. The class will be divided into groups of three. Each group will analyze the lyrics to a different song to decipher its general message (seeAppendix 5). They will discuss what words or images are used to convey this message. They will also show their understanding of the message in a creative way by writing a 4-line stanza to add to the song. They will copy this stanza onto an overhead transparency. They will prepare to present the song to the class. For their presentation, they will introduce the song by giving the title, artist or group and where they are from, the general message of the song and the words or images used to reinforce this message. They will play the music clip for the class and ask classmates to share their opinions about the song (Qu’est-ce que vous pensez de la chanson? Est-ce que cela vous donne envie de la télécharger? Pourquoi? Pourquoi pas?). Students will then share their original stanzas and allow classmates to either add to the song or comment on what the group had written.

Homework : Journal de la nature entry #2 (creative writing) : Écrivez votre propre “Hymne à la nature”. Écrivez une petite chanson ou un poème pour faire passer un message concernant la nature ou l’environnement.

Days 4 and 5 :

•  Vocabulary activity : Phénomènes naturels et l’environnement (see Appendix 1), discussion based on images from power point slideshow.

•  Jigsaw activity (see Appendix 6) : In groups of four, students will research and describe the location, geography, fauna and flora of a specific French-speaking area. They will identify the environmental concerns of their assigned country and how people are trying to solve these issues. Students will prepare to present their findings at a mock environmental conference for Francophone countries. In addition, students will prepare a brochure which contains the name of their organization, their slogan, their mission, environmental concerns and actions their organization is taking to mitigate the problem. This brochure will be displayed at their booth at the mock environmental conference. They will also prepare bumper stickers or buttons for the display.

Homework: Journal entry #3 (conveying factual information) : Décrivez un problème environnemental propre à un pays francophone sur lequel vous avez fait des recherches, en vous appuyant sur des faits et des statistiques. Expliquez ce que font les gens pour régler ce problème.

Day 6 : Mock Environmental Conference. (Communicative Assessment)

Students will present in a mock environmental conference. Students will be encouraged to dress professionally. The conference will be set up in the conference room of the high school, with an area for refreshments and an exhibitor’s table for students to display brochures informing the public on the mission of their organization and publicity items such as bumper stickers or buttons. To add excitement to the activity, a photographer (a colleague) will be present and a reporter (the teacher) will interview the participants after the conference for the 10:00 news. A student will be elected to be the director of the conference who will welcome the group. He/she will introduce the moderator (another student), take notes and provide a summary of the Alliance ‘s discussion at the end. The moderator will be in charge of the order in which groups present and will be the time keeper (8 minutes per group). A member of each group will introduce the group, giving the name of the organization the group represents and its mission or slogan. They will express their appreciation for being invited to the conference. They will describe their region (geography, fauna and flora) for those who are not familiar with their region. They will discuss important environmental problems facing their region and will discuss the steps their organization is taking to address these issues (see Appendix 7). The director of the conference will provide a synthesis of common environmental concerns and will suggest that the group meet in six months to begin to working together on an action plan to provide solutions for addressing common environmental concerns. The director will invite the environmental groups to have refreshments while visiting the exhibitor’s booths. A computer will be set up to play the movie trailer advertising the French film Océans by Jacques Perrin and Jacques Cluzard, a newly-released find on biodiversity. Students will mill about, speaking French to one another, perusing the materials and viewing Océans.

Days 7, 8, 9 : L’Homme qui plantait des arbres. 

In order to see the impact of an individual’s effort on the environment and as a springboard for communication, we will read L’homme qui plantait des arbres This short story by Jean Giono involves a shepherd’s attempt at reforestation by planting acorns. Students will read in a variety of settings (alone, aloud with a partner, together as a class). Students will complete the handout (see Appendix 8). We will view the film based on this story by Québécois film-maker Frédéric Back (Partie IPartie II). So as to give the students a feeling of accomplishment, we will not show subtitles because students will already be familiar with the story line. This story takes place in Provence , where our high school has a partner school through the Wisconsin MOU.

Journal: Reflect on what you do or would like to do to protect the environment by completing the handout in Appendix 9. Then write a letter in French to students at our sister-school, the Lycée Emile Zola in Aix-en-Provence, France . Ask what they, their school and their community are doing to protect the environment and ask if and how Earth Day is honored in their region. Share what you, your school and your community are doing to protect the environment. Mention that you read L’Homme qui plantait des arbres in class. Briefly describe what the story was about and how you liked it.

Day 10 – Final Assessment

Although students will have had continuous feedback throughout the unit during discussion, pair work, presentations and journal entries, students will have a communicative culminating assessment where they will respond to a variety of scenarios, which may include:

•  Write a book review of L’homme qui plantait des arbres.
•  Participate in a T.V. interview on the conference “Une planète pour demain”.
•  Describe your ideal place in nature: what you would see, hear, smell, feel and do.
•  “Les gestes verts” : Explain what you consider to be an important environmental problem and what you could do personally to help.

* Activités pédagogiques créées par Cyrielle Faivre 

I. Organisations et partis écologistes en France 
1. Les organisations écologistes 
: Dites à vos élèves (par groupes de 3 ou 4) de choisir sur ce site une association écologiste, d’explorer son site internet et de la présenter à la classe en répondant aux questions suivantes :
a. Quel est le nom de l’organisation ?
b. Quand a-t-elle été créée ?
c. Dans quel pays agit-elle ?
d. Quel est son but ?
e. Est-ce que vous êtes d’accord avec son projet ? Pourquoi ?
f. Comment peut-on devenir membre de cette organisation ?
– Demandez-leur maintenant s’ils connaissent d’autres organisations écologistes au niveau européen ou international (Greenpeace par exemple) et s’ils sont sensibles à leur cause et, si oui, pourquoi.
2. Les partis écologistes : – Assignez à vos élèves la tâche de trouver au moins trois partis écologistes qui existent en France (cela peut être un devoir à la maison qui serait fait individuellement ou au sein d’un groupe de deux ou trois élèves). Demandez-leur de remplir ce petit questionnaire pour chaque parti qu’ils auront trouvé:
a. Quel est le nom du parti ?
b. De quelle tendance politique est ce parti ? (droite ? gauche ? centre ?)
c. Qui est le/la président(e) de ce parti ?
d. Quelles sont les idées générales de ce parti ?
e. Quelles différences existent entre ce parti et les autres partis que vous avez pu trouver ?
– Ensuite, vous allez organiser une petite discussion à propos de ces partis : demandez à vos élèves si ce qu’ils ont découvert leur donne envie de voter pour tel ou tel parti. Vous pouvez également leur demander s’il y a autant de partis écologistes aux Etats-Unis et engager la discussion à ce propos.
3. Les figures emblématiques de l’écologie en France : Pour cette activité, vous allez demander à vos élèves de se mettre par groupes de trois et de faire des recherches à la maison sur des hommes ou des femmes qui ont marqué le mouvement écologiste en France. Ensuite, ils choisiront une personne spécifique et liront sa biographie. Le lendemain, en classe, ils présenteront cette personne à leurs camarades (ils peuvent même faire une présentation power-point où ils pourraient inclure des photos et des vidéos).
Quelques suggestions : René Dumont ; Nicolas Hulot ; Antoine Waechter ; Brice Lalonde ; Dominique Voynet ; Noël Mamère ; José Bové ; Daniel Cohn-Bendit ; Eva Joly ; Liliane Dayot ; Cécile Duflot, etc… 
4. À vous de jouer ! 
Imaginez que vous êtes le candidat écologiste à l’élection présidentielle et que vous devez faire un discours devant vos compatriotes la veille du scrutin. Àtrois, écrivez votre discours qui doit sensibiliser les citoyens à la cause environnementale puis l’un de vous fera son discours devant ses camarades (ne vous contentez pas de le lire ! il faudra agir comme un orateur et défendre votre cause corps et âme). À la fin, la classe votera pour le meilleur discours.

II. Un enjeu crucial : le développement durable
1. Brainstorming : Ecrivez le mot « développement durable » au tableau et demandez à vos élèves s’ils savent ce que c’est. Ensuite, dites-leur que « durable » se traduit par le terme « sustainable » en anglais et demandez-leur de définir ce concept en utilisant des termes très simples et d’évoquer ce qu’il leur inspire.
2. La définition : * Pre-visionnage : Avant de leur montrer la vidéo, demandez à vos élèves de réfléchir aux thèmes suivants :
a. Quels domaines sont concernés par le développement durable ?
b. Comment mieux économiser l’énergie ?
c. Par quels moyens peut-on sensibiliser les citoyens à la cause environnementale ? 
*Visionnage : Maintenant, montrez-leur cette cette vidéo deux fois à vos élèves et dites-leur de prendre des notes pour répondre aux questions suivantes :
a. Comment est-ce que Christian Brunier définit le développement durable ? (citez des mots clés comme « développer la société de façon équilibrée » ; économique, social et environnement) 
b. Qu’est-ce qu’il a obtenu ? ( un prix) 
c. Quels gestes fait-il pour économiser l’énergie ? (ampoules économiques, éteindre les lumière, éteindre les multiprises et les appareils en veille, éviter les couverts en plastique) 
d. Qu’est-ce qu’il conseille aux habitants de Genève ? (s’investir, ne pas hésiter à faire des pétitions) 
*Post-visionnage : Demandez à vos étudiants s’ils appliquent ces gestes au quotidien et s’ils sont prêts à militer dans une association écologiste, et pourquoi.
3. La loi Grenelle 2 : * Pre-lecture: Expliquez à vos élèves que le terme « Grenelle » a été d’abord employé en mai 1968 lors des fameux accords de Grenelle qui ont créé des augmentations de salaire ainsi que la section syndicale d’entreprise. Ensuite, dites-leur que le terme « Grenelle » désigne depuis la fin des années 2000 la consultation publique des Français sur des sujets majeurs, comme par exemple le Grenelle de l’environnement en 2007.
*Lecture : Montrez maintenant cette vidéo qui date de 2009, juste après Grenelle 2, et posez-leur les questions suivantes :
a. Qu’est-ce qui va changer avec « cette révolution verte » ?
b. Selon les images, quels moyens de transport seront privilégiés ?
c. Comment seront les villes françaises ?
– Proposez maintenant à vos élèves de lire le texte de loi de Grenelle 2 et de répondre aux questions qui suivent :
d. Cette loi date déjà de plusieurs années. V/F (faux, elle date du 12 juillet 2010) 
e. L’objectif est de diminuer les émissions de gaz à effet de serre. V/F (vrai)
f. Les entreprises vont devoir rendre des comptes. V/F (vrai)
g. Les consommateurs doivent bénéficier de plus d’informations. V/F (vrai)
h. Le IFP est une société civile agricole. V/F (faux, c’est l’Institut Français du Pétrole) 
i. On peut garder les sources d’énergies actuelles. V/F (faux, il faut privilégier les énergies renouvelables)
*Post-lecture : Demandez à vos étudiants de répondre aux questions suivantes :
j. Est-ce que vous êtes en faveur du projet Grenelle de l’environnement ? Pourquoi ?
k. Connaissez-vous un équivalent aux Etats-Unis ? Lequel ?
4. À vous de jouer ! 
Imaginez que vous êtes des écologistes et que le gouvernement vous a demandé d’écrire un projet de loi, « Grenelle 3 », en faveur de l’environnement. Par groupes de 3 ou 4, vous allez rédiger de nouvelles lois puis les présenter à vos camarades de façon formelle. Votre professeur élira le meilleur projet de loi et l’affichera dans la classe.

III. Les Français et l’écologie : une nouvelle prise de conscience
1. Petit sondage :
*Pre-lecture : Commencez par demander à faire un petit sondage dans la classe en posant les questions suivantes (les élèves répondront en levant la main) :
a. Qui pense que la cause environnementale est très importante ?
b. Qui fait tous les jours attention à bien éteindre les lumières ?
c. Qui fait attention à bien recycler tous les jours ?
*Lecture : Dites à vos élèves de lire cet article et de choisir la bonne réponse:
d. Environ combien de Français s’intéressent à la cause environnementale.
d.1. Moins de 50%.
d.2. Environ 50%.
d.3. Plus de 50%.
e. Selon un sondage…
e.1. 68% des Français trouvent qu’on agit beaucoup en faveur de l’environnement.
e.2. 68% des Français trouvent qu’il faut encore faire des efforts.
e.3. 68% des Français n’ont pas un avis très prononcé sur la question écologique.
f. Selon l’avis des Français…
f.1. La crise économique explique le manque d’initiative en matière d’écologie.
f.2. La crise économique ne justifie pas ce manque d’initiative.
f.3. La crise économique a provoqué une prise de conscience écologiste.
g. En ce qui concerne la protection de l’environnement et la création de nouvelles lois…
g.1. Les Français sont assez satisfaits par les mesures prises par le gouvernement.
g.2. Les Français sont déçus par les mesures gouvernementales.
g.3. Les Français sont partagés.
h. Qui est la figure emblématique de l’écologie en France ?
h.1. Nicolas Sarkozy.
h.2. Jean-Louis Boorlo.
h.3. Nicolas Hulot.
i. Les Français n’ont pas vraiment peur du réchauffement climatique.
i.1. La majorité des Français ont peur du réchauffement climatique.
i.2. Beaucoup de Français pensent que le réchauffement climatique est un mythe.
i.3. Seule une minorité de Français se sent concerné par le réchauffement climatique.
* Post-lecture : Discutez avec vos élèves du réchauffement climatique et posez-leur les questions suivantes :
j. Est-ce que la crise climatique vous fait peur ? Pourquoi ?
k. Pensez-vous que nous allons réussir à régler ce problème ou que cela va s’empirer ? Pourquoi ?
l. Est-ce que vous trouvez que les gens sont plus conscients du problème écologique aux Etats-Unis ? Pourquoi ?
2. Les émissions de gaz carbonique (CO2) :
*Pre-lecture : Dites à vos élèves de calculer le taux de carbone qu’ils utilisent dans leur vie quotidienne en allant sur ce ce site puis demandez-leur de vous donner leurs résultats. Posez-leur les questions suivantes :
a. Êtes-vous étonné par le chiffre que vous avez obtenu ? Pourquoi ?
b. Selon vous, combien de carbone utilise la France et les Etats-Unis chaque jour ?
Après leur estimation, montrez-leur ce site qui calcule le taux de CO2 dépensé par plusieurs pays dans le monde, notamment les Etats-Unis et la France. 
c. Que pensez-vous de ces résultats ? Êtes-vous choqués ?
*Lecture : Dites à vos élèves de lire cet article puis posez-leur les questions qui suivent :
d. Quel pays consomme le moins de gaz carbonique en Europe ?
e. Quels pays sont dans les 5 premiers à moins consommer de gaz ?
f. Comment expliquer les chiffres au Royaume-Uni et en Allemagne ?
g. Qu’est-ce que la CCFA ?
h. Quel est le problème des véhicules « malussés » (= soumis à un malus ) ?
i. Comment expliquer l’augmentation du seuil de malus ?
*Post-lecture : Dites à vos élèves de réfléchir aux causes d’émissions de CO2 et de faire une liste des appareils qui produisent ce gaz. Ensuite, demandez-leur s’ils peuvent se passer des appareils qui produisent du CO2 et, si oui, desquels. 
3. À vous de jouer ! 

a. Par groupes de 4 ou 5, vous allez réfléchir à un problème écologique que vous trouvez très important (aux Etats-Unis ou dans n’importe quel pays du monde), et vous allez faire signer une pétition en faveur de votre projet aux élèves de français de votre classe ou d’une autre classe (il faudra bien entendu expliquer en français aux autres élèves le but de votre projet et les raisons pour lesquelles vous le soutenez). Ensuite, vous compterez combien de signatures vous avez obtenu et donnerez le résultat à votre professeur.
b. Depuis cet été, les jardins du château (plus particulièrement, le Petit Trianon) de Versailles mettent en scène le réchauffement climatique. Par groupes de 4, vous allez utiliser un moyen artistique (musique, dessin, peinture, cinéma, etc…) pour représenter et dénoncer un problème écologique. Ensuite, vous expliquerez en français à la classe quelle cause vous défendez et pourquoi vous l’avez choisie.

Autres liens utiles :

– le site officiel du Ministère de l’écologie, de l’énergie, du développement durable et de la mer 
– toute l’actualité de l’écologie, du développement durable et des produits bio 
– L’actualité de notre planète en environnement et développement durable
– Un webmagazine du bio et de l’écologie
– Le premier réseau social éco-citoyen
– Des jeux, des tests et des activités en ligne sur le thème de l’environnement
– le site officiel de Greenpeace
– Un annuaire utile pour faire des recherches sur l’environnement
– Un moteur de recherche spécialisé dans les sites sur l’écologie
– Un zapping écologique sur Youtube